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Quejas: ayuda ofrecida por los miembros del Congreso

Por lo general, los miembros del Congreso sólo ayudan a los miembros de su distrito electoral y exigen una dirección particular o permanente que se encuentra dentro de él. Algunos asistentes se encargarán de casos de personas que vivan fuera del distrito si:

·  un militar se queja de que su propio miembro del Congreso no lo ha ayudado;
·  el caso tiene tanta importancia política que varios miembros del Congreso pueden investigarlo juntos; o
·  el asunto es uno de los que más interesan al miembro del Congreso, por ejemplo el racismo, el acoso sexual o las prisiones militares.

El militar debe explicar el problema y exponer la reparación deseada. También debe incluir copias de la documentación ya entregada al mando y de cualquier correspondencia que tuvo con él. Es importante no incluir ninguna prueba comprometedora porque es probable que la carta sea reenviada a las fuerzas armadas. El miembro puede decidir presentar información delicada si el asistente se compromete a no reenviarla a las fuerzas armadas o se compromete a esperar hasta una fecha posterior.

El militar o su consejero puede convencer al asistente de que tome medidas más extraordinarias de una investigación usual si puede demostrar que la injusticia es grave, que las fuerzas armadas infringen sus propias normas o que no han sido honradas en responder a la investigación inicial. Ayuda mucho si el miembro o el consejero mantiene un contacto estrecho con el asistente, poniéndole al tanto del desarrollo del caso y señalándole cualquier información errónea o equivocada que le presenten las fuerzas armadas.

Los miembros de la Cámara de Representantes pueden responder mejor que los senadores a las quejas de los miembros de sus distritos electorales. El conmutador del Capitolio, a (202) 224-3121 ó (800) 972-3524, puede informarle al militar de quién es su miembro del Congreso y puede comunicarlo con su despacho. Los militares que usan el Internet se pueden enterar de quién es su miembro del Congreso a través del sitio web www.votesmart.org (en inglés). Muchos asistentes trabajan en las oficinas locales del distrito. Los teléfonos de éstas pueden ser obtenidos del sitio web de votesmart, de la oficina del miembro del Congreso de Washington (DC) o en las páginas del gobierno de la guía telefónica local.

La presión ejercida por un miembro del Congreso es más eficaz en los casos en los que las fuerzas armadas no siguen sus normas o los procedimientos establecidos. Es mejor pedirle a un asistente de un miembro del Congreso que haga indagaciones sobre una información específica o que repare una infracción particular de las normas que pedirle ayuda general. Algunos de los asistentes que ayudan con los asuntos militares tienen más experiencia que los otros con la defensa de los derechos de militares y todos tiene otras responsabilidades. Es importante mantenerse en contacto con ellos.